Questo sito utilizza cookie, anche di terze parti, per inviarti pubblicità e servizi in linea con le tue preferenze. Se vuoi saperne di più o negare il consenso a tutti o ad alcuni cookie clicca qui . Chiudendo questo banner, scorrendo questa pagina o cliccando qualunque suo elemento acconsenti all'uso dei cookie

  • Yazd یزد Iran La moschea del Jameh
  • Shibam Yemen I grattacieli di terra cruda
  • Arba Minch Etiopia L' erba bianca della Rift Valley
  • Il lago Abaya Circondato dal Nechisar national park
  • Cascate di Iguazu Una delle 7 Meraviglie naturali del Mondo
  • Penisola Valdes La baia dove partoriscono le balene

Una città che si scopre vivendola e della quale ci si innamora ...
“Se il mondo fosse un solo stato, la capitale sarebbe Istanbul” (Napoleone Bonaparte)
La capitale degli imperi ... La città che dominò un continente ... Culla della civiltà ... Punto di incontro di culture, civiltà, continenti.
Queste sono solo alcune delle mille parole, alcune delle mille descrizioni che si possono fare di Istanbul. Le parole non bastano per descrivere Istanbul, così come non basta leggere libri sulla città o ascoltare i racconti: nulla basterà per conoscere Istanbul.

Passo dopo passo, camminare nelle vie che profumano di storia, vedere opere che sono patrimonio degli imperi più grandi del mondo, gli Imperi Bizantino e Ottomano; è l’unico luogo che regala questo paesaggio panoramico. Se i misteri nascosti in ogni angolo li scoprirete da soli, comincerete a conoscere tutte le bellezze di Istanbul e conoscendola vi innamorerete di lei...

Istanbul è la città più grande e più sviluppata della Turchia, nella quale, come hanno dimostrato le ultime ricerche storiche, la popolazione risale a circa 400.000 anni fa.
La prima grande civiltà di questo incantevole luogo furono le tribù dei Megara. Prima di questa popolazione che popolò Bisanzio, dandole il nome, ci fu un popolo che non accorgendosi della bellezza di Sarayburnu, scelse di creare la sua città a Kadikoy, un luogo meno importante dal punto di vista strategico.
Per questo motivo la popolazione dei Megara, con l’indicazione di un indovino, fondò la città “di fronte allo stato dei ciechi”, cioè a coloro che si stabilirono a Kadikoy. Anche oggi la penisola storica è il posto più bello di Istanbul. Si capisce che questa bellezza nei periodi antichi non dipendeva solo dalla posizione strategica. Il mare, vasto fino a dove arriva lo sguardo, le isole che si vedono lontane, Istanbul e il suo Halic, anticamente denominata come il Corno d’Oro che entra fin dentro la penisola, è un posto unico al mondo.
Per tale motivo, durante tutta la storia, fu una città spesso desiderata.
Forse potete collegare il desiderio di conquistare la città alla sua posizione strategica, oppure alla sua unica bellezza. Ma non potete spiegarlo solo con questo. Istanbul aveva una diversa capacità attrattiva, anzi aveva una magia che attirava a sè interi stati e imperi.
Per questo motivo, per conquistare Istanbul, ci sono state così tante lotte ed è passata di mano in mano da vari stati a vari imperi, o si sono vissute guerre, durate molti anni, tra coloro che volevano impossessarsene e coloro che non volevano perderla.
Istanbul fu la prima capitale dell’impero Bizantino, poi dell’impero Ottomano per un periodo di circa 1.500 anni. Fu spesso abbellita in modo appropriato per essere la capitale degli imperi ed è stata circondata dai più maestosi monumenti del mondo, diventando nel corso del tempo una metropoli dove si incontravano diverse culture, popolazioni, religioni.
Tutte le culture, tutte le popolazioni e tutte le religioni sono piccoli tasselli che compongono il mosaico di Istanbul. Forse da soli questi tasselli che formano il mosaico non vi possono esprimere niente, ma tutti insieme mostrano Istanbul come la più bella opera del mondo.

GLI ANNI PORPORA DI ISTANBUL : IL PERIODO DELL’IMPERO BIZANTINO
Porpora (l’unione del viola e rosso) è il colore della famiglia dell’imperatore Bizantino. Gli imperatori Bizantini che si soprannominavano “con il sangue color porpora”, nascevano in stanze porpora e, dopo essere eletti, venivano vestiti con abiti color porpora. Quando morivano venivano seppelliti in bare dal color porpora. Tutta la loro vita era legata a questo colore.
Nell’anno 330, l’imperatore Costantino nominò Istanbul capitale e da qui inizia il periodo Porpora dell’impero Bizantino. Istanbul fu la capitale dell’impero Bizantino fino al 1453, quando venne distrutta dall’impero Ottomanno. Durante questo periodo, per diventare la città più bella del mondo, fu arricchita da innumerevoli opere e anche nei momenti di crisi dell’impero Bizantino si continuò ad abbellirla. Quando l’impero Romano dovette scegliere un punto di partenza per le spedizioni verso l’oriente, scelse senza nemmeno pensarci la città di Istanbul come capitale dell’Impero, per la sua bellezza indescrivibile e una posizione strategica unica.
All’inizio la capitale dell’impero Bizantino fu chiamata “ Nuova Roma”. Istanbul meritava veramente il nome che le veniva dato perché ricordava, e ricorda ancora molto, Roma. Entrambe le città si fondano su 7 colli. Alle origini, Istanbul era circondata sui tre lati dal Mar di Marmara e dal Corno d’Oro, mentre Roma era bagnata dal Tevere. Tutte e due assomigliano ad un triangolo. Forse queste somiglianze hanno influito nel scegliere il nome “Nuova Roma”.
Ma le somiglianze fisiche non bastavano; la nuova capitale doveva essere più bella della precedente, perciò l’impero usò tutti i mezzi in suo possesso e alla fine, pian piano, Istanbul prese forma.
A dire il vero, l’impero Bizantino è la continuazione di Roma e i Bizantini, fino agli ultimi giorni, si soprannominavano Romani. Ma tra i Bizantini e i loro predecessori c’era un’importante differenza : il Cristianesimo. Le chiese Bizantine presero il posto dei templi di Roma e gli esempi più belli di queste costruzioni sono state realizzate a Istanbul. Queste opere architettoniche si trovano in varie zone di Istanbul, tra le quali la principale è la Penisola Storica, e rappresentano esempi unici dell’architettura e della rappresentazione dei 1000 anni di arte Bizantina. Una parte dei monumenti Bizantini ad Istanbul è formata dagli edifici Pubblici. Tra questi ci sono l’Ippodromo, le cisterne d’acqua, i palazzi e le piazze. Istanbul, che inizia a formarsi con i Bizantini, passando sotto l’impero Ottomano, modifica la sua identità per acquisire una nuova forma.

ISTANBUL: IL PIÙ IMPORTANTE PATRIMONIO DELL’IMPERO OTTOMANO
Uno dei motivi che fanno di Istanbul la città più bella del mondo è che le bellezze naturali e le opere costruite dall’uomo riescono ad essere un tutt’uno. Le più importanti realizzazioni delle attività architettoniche della città iniziarono durante il periodo Bizantino; poi con l’impero Ottomanno e il gusto dell’arte arrivato all’apice, tutta la città venne arricchita ed abbellita.
Nel 1453 Fatih Sultan Mehmet, subito dopo la conquista, proclamò Istanbul nuova capitale dell’Impero Ottomanno. La città fu adornata per 450 anni dalle più belle opere Ottomane. Subito dopo la conquista, infatti, iniziarono le prime realizzazioni architettoniche.
Le opere che vennero alla luce durante il periodo del Sultano Bayezid sono quelle realizzate dall’Architetto (in turco Mimar) Sinan. L’architetto turco più conosciuto nel mondo è proprio Sinan, il quale ha messo la propria firma su molte costruzioni che dominano il panorama di Istanbul. Non c’è dubbio che questo dipenda in gran parte dal fatto che è vissuto nel periodo più brillante dell’Impero Ottomanno.
Il Sultano Solimano, soprannominato il Magnifico, durante il periodo più ricco dell’impero, diede nelle mani dell’Architetto Sinan il tesoro dello stato per abbellire Istanbul. Sinan, con le sue capacità, rispose a questo atto così generoso ed adornò Istanbul con opere che, ancora oggi, lasciano senza fiato. Alcuni architetti, tra i quali alcuni discepoli di Sinan, continuarono dopo di lui ad arricchire la città con opere preziose.
Istanbul, un tempo una delle più importanti città dell’Impero Romano, in questo modo acquistava una nuova identità con le sue moschee, hamam e mausolei, divenendo così, ancora una volta, un luogo da cui rimanere affascinati.
Gli Ottomani, che avevano rispetto e tolleranza per le altre religioni, in molte parti dell’Anatolia assegnarono una parte delle chiese e delle sinagoghe alle popolazioni Cristiane e Ebraiche per farle pregare liberamente. Per questo motivo a Istanbul le moschee, le chiese e le sinagoghe sono una vicino all’altra. Istanbul diventò così il simbolo della tolleranza e della fratellanza degli Ottomani verso le altre religioni.

GUIDA DI ISTANBUL: CITTÀ ASIATICA ED EUROPEA
Asia ed Europa sono come due innamorati che vogliono stare insieme, ma, per colpa degli stretti, non ci riescono. È la città di Istanbul che fa incontrare questi due innamorati. Da migliaia di anni riesce ad unire i due continenti ed unisce anche le loro culture così diverse. Mentre da una parte fa vivere il mistero dell’Asia, dall’altra fa conoscere la parte Europea. Mentre in un angolo si innalzano le moschee, simbolo dell’Islam, dall’altro sono in fila le chiese e le sinagoghe. Nelle piazze si possono vedere edifici antichi vicini a quelli moderni, in ogni suo angolo potete scoprire bellezze diverse ed affascinanti.
Non è possibile visitare Istanbul in pochi giorni e conoscere tutti i colori della città. Per scoprire questo stupendo luogo in tutte le sue forme, bisogna dedicarle almeno qualche settimana. Per raggiungere alcune tappe fisse, invece di usare i mezzi di trasporto pubblici, passeggiate lentamente nelle strade e nelle viuzze; la conoscerete meglio e aggiungerete qualcosa in più al vostro viaggio.
Per questo motivo per organizzare le vostre visite, e' meglio segueri alcuni itinerari:
1- La penisola storica nella parte Europea :
“Dentro al Sur-i Sultani”, “Sultanahmet e dintorni”, “da Eminonu a Suleymaniye e da Suleymaniye a Eminonu”, “lungo l’Haliç, il Corno d’Oro”. Vicino potete visitare il quartiere “Fener e Balat”, percorrendo “le mura”. Oppure, percorrendo la strada Divanyolu, che è il patrimonio che i Bizantini lasciarono agli Ottomani, si trovano le opere di “Mese Caddesi”. Queste visite vi aiuteranno a conoscere tutta la penisola storica che è anche la parte più turistica di Istanbul.
2- La parte Europea del Bosforo :
La visita consiste nel visitare Galata e i suoi dintorni. Dall’antichità fino agli Ottomani era considerata la zona centrale per l’economia; da Ortakoy fino a Beyoglu si trovano i luoghi, le strade e i quartieri più belli di Istanbul.
3- La faccia Asiatica di Istanbul :
Kadıköy e Üsküdar si trovano nella parte asiatica di Istanbul; erano i luoghi dove gli imperatori Bizantini ed Ottomani andavano a caccia. Questa è una visita che potrete fare percorrendo il Bosforo.
4- Giro del Bosforo in battello :
Ad Istanbul, con un battello o una barca, potete fare il giro del Bosforo che collega il Mar di Marmara al Mar Nero. Sarete sia in Asia che in Europa, e allo stesso tempo nè in Asia nè in Europa. Inoltre, per allontanarvi dal caos della città, potrete andare a visitare le isole di Istanbul.

1- LA PENISOLA STORICA NELLA PARTE EUROPEA
IL CUORE DELLA PENISOLA STORICA : PIAZZA SULTANAHMET E DINTORNI
Senza dubbio i monumenti più belli di Istanbul si trovano nella parte a forma di triangolo che è circondata a sud e a ovest dal Mar di Marmara, a nord da Haliç, il Corno d’Oro, e ad est dalle mura.
Le tribù dei Megara (la tradizione attribuisce la fondazione di Bisanzio a Byzas di Megara), furono tra i primi abitanti della città. Prima dei Bizantini, fu Settimio Severo a dare importanza e lustro a questa città, facendo costruire gran parte delle opere architettoniche. Quando Costantino decise di creare Istanbul, disegnò con la sua lancia i confini delle mura, delimitando le punte del triangolo, conosciuto come la penisola storica.
La zona che forma il nocciolo di Istanbul oggi viene chiamata Piazza Sultanahmet. Qui potrete vedere insieme le bellezze dei monumenti sia Bizantini che Ottomani. Nel periodo Bizantino, l’Ippodromo e i suoi dintorni rappresentavano il centro della capitale. Per tale motivo gli edifici più importanti sono raggruppati in questo punto: il Palazzo che era il centro del potere, la Basilica di Santa Sofia “Ayasofya” che era la costruzione religiosa più grande, l’Ippodromo centro della vita sociale e la Cisterna Yerebatan “Yerebatan Visiri” che faceva fronte in gran parte alla mancanza d’acqua della città.
La piazza dove si trova l’Ippodromo, sia nel periodo Bizantino sia in quello Ottomano, era il luogo dove avvenivano le rivolte. Inoltre, si realizzavano qui i festival per la circoncisione del Sehzade, ossia del principe ereditiero, che duravano 40 giorni e 40 notti; in questa festa, alla quale partecipavano tutti gli artisti della capitale, i giocolieri mostravano le loro capacità artistiche e tutti gli edifici religiosi e pubblici, tra i quali il Palazzo Topkapi, erano coinvolti, essendo stati costruiti gli uni accanto agli altri.
Andando da Sirkeci verso Sultanahmet, se state uscendo da Piazza Hundavend, dalla via percorsa dal tram, sulla vostra sinistra troverete Topkapı Sarayı (Palazzo Topkapı) e Sur-i Sultani che circonda i cortili. Il primo posto che attirerà la vostra attenzione, di fronte a questa muraglia che in alcuni punti presenta delle porte, è Bab-ı Ali, il cortile dell’edificio usato oggi come Prefettura. Questa parte, che ha come significato “Paşa Kapısı”, la porta del Paşa, è il punto di accesso al palazzo del gran Visir. Successivamente si cominciò ad usare la stessa parola anche per gli edifici che si trovavano dietro la porta. Bab-i Ali è arrivata ai nostri giorni grazie alle varie ristrutturazioni ed è stata testimone di molte vicende della storia Ottomana. Se continuate a camminare lungo le mura, questa strada vi porterà alla Basilica di Santa Sofia (o “Ayasofya”) che era il più importante monumento del mondo antico e che ancora oggi attira l’attenzione per le sue grandi dimensioni.

’OPERA BIZANTINA PIÙ IMPONENTE : AYASOFYA “BASILICA DI SANTA SOFIA”
Il monumento più importante del periodo Bizantino, giunto fino ai nostri giorni, è senza dubbio il Museo della Basilica di Santa Sofia “Ayasofya”, indicata anche come ottava meraviglia del mondo. La Basilica di Santa Sofia “Ayasofya è l’opera che l’Imperatore Giustiniano, insieme a Costantino, ha regalato alla Bizantina Istanbul ed è senza dubbio il contributo artistico più importante. Quest’opera, grazie alle sue dimensioni e al suo sfarzo, è riuscita ad essere per centinaia di anni l’opera più monumentale del mondo, giunta ai nostri giorni resistendo agli incendi, al terremoto e a tante altre catastrofi.
La Basilica di Santa Sofia “Ayasofya” è un’opera da visitare, non solo per la sua imponente architettura, ma anche perché rappresenta l’esempio più bello dell’arte del mosaico Bizantino.
Durante il periodo più splendente dell’Impero Bizantino, l’allora sovrano Giustiniano, volle che venisse costruito un edificio in grado di superare il Santuario di Solimano Süleyman Tapınağı, famoso per le sue dimensioni. Fu così che si realizzò la Basilica di Santa Sofia “Ayasofya”. Ayasofya fu costruita nel periodo in cui l’architettura religiosa Bizantina era alla ricerca di un rinnovamento dei suoi progetti; si tratta di un esempio unico nell’architettura Bizantina, non solo per le dimensioni imponenti, ma anche per la forma della sua planimetria.
È evidente che Ayasofia fu realizzata cercando di unire le planimetrie e i progetti delle basiliche utilizzate fino ad allora, come le chiese con pianta centralizzata, avendo però al suo interno anche particolari dell’archiettura Anatolica. Prima di tutto gli architetti provenivano dall’Anatolia. Le colonne usate nella costruzione, i piedistalli delle stesse colonne, la maggior parte del marmo, sono ripresi dagli antichi edifici dell’Anatolia. Tra le costruzioni a cui appartenevano le colonne, spicca su tutte il Tempio di Efeso “Efes Artemis Tapinagi”, una delle sette meraviglie del mondo.
Quando Istanbul passò nelle mani degli Ottomani, Ayasofya “Basilica di Santa Sofia” non venne danneggiata. Gli architetti Turchi, tra i quali l’architetto Sinan, hanno mostrato tutte le loro capacità affinché questa costruzione giungesse fino a noi. L’architetto Sinan ha avuto un ruolo molto importante nella conservazione di Ayasofya. Le mura di sostegno, aggiunte ai lati dell’edificio, hanno reso più resistente la struttura che, con il peso della cupola, era spesso in pericolo di spaccature e crolli.
Questo luogo di culto per i Cristiani divenne nel periodo degli Ottomani luogo di preghiera dell’Islam. Le storie raccontate al riguardo aumentavano la sua sacralità. Per questo motivo molti sultani Ottomani fecero realizzare i loro Mausolei nel cortile della Basilica di Santa Sofia.
La fontana che vedrete nel giardino di Ayasofya è stata invece costruita su commissione da Mahmud I nel 1740. La sua edificazione, essendo avvenuta in un periodo in cui c’era il passaggio dall’arte Ottomana all’architettura con influenze europee, mostra nelle sue decorazioni e nelle frange dei particolari appartenenti all’arte Barocca.
I mosaici realizzati nei diversi periodi, tra il IX ed il XII secolo, rappresentano gli esempi più belli dell’arte Bizantina e vennero portati alla luce dopo che la Basilica di Santa Sofia divenne museo. All’interno di Ayasofya è possibile vedere anche gli esempi più belli della ceramica e dell’arte del periodo Ottomano.

LA CISTERNA DI YEREBATAN “YEREBATAN VISIRI”
L’unico svantaggio di Istanbul è l’insufficienza di risorse idriche. Ma questo problema non si è mai fatto sentire durante il periodo Bizantino, nè in quello Ottomano. Era un’enorme fatica trasportare l’acqua in città da altri luoghi, anche prima di diventare la capitale dell’Impero Bizantino; in questo periodo, perciò, vennero realizzate le cisterne e questo problema ebbe fine.
Il più importante edificio del periodo Bizantino è la Cisterna di Yerebatan che si trova di fronte alla Basilica di Santa Sofia. Essa riusciva a soddisfare gran parte del bisogno d’acqua e venne chiamata Palazzo di Yerebatan “Yerebatan Sarayı”.
Quando entrerete vi renderete subito conto che questo nome non è assolutamente errato. All’interno ci sono 336 colonne. Una di queste, porta il nome di Colonna Piangente “ağlayan sütun”, dove sono incise forme che rappresentano lacrime e occhi. Una particolarità della colonna è che, essendo umida e bagnata, dà la senzazione che stia piangendo.
Le piattaforme di legno, poste al di sopra dell’acqua dove nuotano grandi pesci, vi porteranno nel punto più attraente della cisterna; vi troverete infatti davanti alle teste di Medusa, della quale si credeva che chiunque la guardesse diritto negli occhi sarebbe rimasto pietrificato. Si pensa che queste teste di Medusa utilizzate come piedistallo per le colonne fossero state portate per proteggere la città dalle cattiverie e posizionate al rovescio e di lato.
Lasciare la cisterna fresca, soprattutto nelle calde giornate estive, può essere difficile, ma ci sono ancora molti luoghi da visitare.
Il primo di questi è Haseki Hurrem Hamami, costruito per la donna che “Solimano I il Magnifico” amò. Giuridicamente Hürrem Sultan era la moglie del Sultano Solimano. Conosciuta anche come Roxelena, il Sultano fece costruire in suo onore, dall’Architetto Sinan, questo Hamam che si trova tra la Basilica di Santa Sofia e la Moschea di Sultan Ahmet.
Roxelena fu portata a palazzo come schiava, studiò nell’Harem e la sua intelligenza e la sua bellezza in poco tempo colpirono l’attenzione di Kanuni. Hürrem Sultan ha avuto molta importanza nella storia Ottomana e ad Istanbul ha fatto costruire diversi monumenti in suo nome, soprattutto dall’Architetto Sinan. Il suo mausoleo si trova all’interno della più importante opera di Istanbul, cioè nel giardino della moschea di Solimano, vicino al mausoleo di Solimano il Magnifico.
Il colore delle piastrelle dà il nome alla Moschea di Sultan Ahmet. Conosciuta anche come Moschea Blu, la Moschea del Sultano Ahmet, è tra i monumenti simbolo di Istanbul. La Moschea Sultan Ahmet è l’unica moschea al mondo ad avere sei minareti e deve il suo nome di Moschea Blu al colore delle decorazioni usate all’interno, le più belle piastrelle della città di Iznik. Si conosce addirittura il numero esatto delle piastrelle : sono 21.043 piastrelle, una
più preziosa dell’altra, dal valore inimmaginabile, talmente belle da togliere il fiato. Le piastrelle di Iznik danno giustamente il nome alla moschea.
Nei minareti, le piccole cupole sono 16. Questo perché la moschea fu fatta costruire dal Sultano Ahmet che era il 16° Sultano degli Ottomani. L’architetto della moschea fu Sedefkâr Mehmet Ağa, uno degli alunni dall’Architetto Sinan.
La tomba del Sultano Ahmet I che fece costruire la Moschea si trova vicino al cortile interno della moschea. Di fronte al mausoleo, si trova la Fontana Tedesca, un dono dell’Imperatore Tedesco all’Imperatore Ottomano. Nel 1901 ci fu infatti la visita ad Istanbul del sovrano Tedesco Guglielmo e la Fontana fu il regalo che lo Stato Tedesco fece all’Impero. Dato che tutti i pezzi erano stati prodotti in Germania, la chiamarono la “Fontana Tedesca”. L’interno della cupola è totalmente placcata d’oro.
L’ingresso dell’Ippodromo, con le statue e con i suoi monumenti, comincia ad attirare la nostra attenzione.

LUOGO DI DIVERTIMENTO E ANCHE DI RIBELLIONE, DELLA VITTORIA E DELLE SCONFITTE : L’IPPODROMO. IERI ED OGGI.
Di fronte alla moschea di Sultanahmet si trova l’Ippodromo. Anche se la costruzione iniziò nel III secolo a.C. da parte di Septimus Severus, la sua realizzazione, attraverso l’opera di 100.000 persone, avvenne nel periodo di Costantino che fece diventare Istanbul la capitale dell’Impero. Il suo obiettivo era quello di arricchire ed abbellire Istanbul, tanto da farla apparire più bella ed affascinante di Roma.
Potete vedere ancora oggi i tre monumenti dell’Ippodromo realizzati per i tifosi; nel periodo Bizantino esistevano infatti fanatici, simili a quelli di oggi, che tifavano per i propri giocatori durante le lotte di fuoco, chiamati i blu e i verdi. L’Obelisco di Teodosio Dikiltas, la Colonna Serpentina (Yilanli) e la colonna intrecciata (Örme Sütun) sono i monumenti che si trovavano nella parte chiamata Spina, attorno alla quale giravano i giocatori con i loro cavalli.
Ricordandovi di andare vedere il monumento di Porfirio, il campione dei campioni di queste gare, nel museo archeologico “Arkeoloji Müzesi” di Istanbul, torniamo alle opere, testimoni della nostra storia.
Proseguendo oltre la Basilica Ayasofya, vi troverete davanti ad un monumento Egiziano, l’Obelisco di Teodosio “Dikilitaş”, portato qui con grandi sforzi al punto che, per erigerlo, servirono mesi e mesi di duro lavoro. I geroglifici incisi sopra furono tradotti solo nel XVIII secolo. Nel periodo Bizantino ed Ottomano si credeva che questi disegni scacciassero gli spiriti maligni, oppure fossero stati realizzati contro le stregonerie. Quando riuscirono a leggere gli scritti sull’Obelisco di Teodosio si capì che apparteneva al Faraone Egiziano Tutmosi II e si scoprì che risaliva al 1550 a.C.
In realtà la colonna era molto più alta, ma per essere trasportata con la nave dall’Egitto a Istanbul fu necessario tagliarne più della metà. Innalzare il blocco dell’obelisco prese così tanto tempo e necessitò di così tanto sforzo che Teodosio, nell’anno 390, dopo averlo fatto
erigere sulla base quadrata, fece raffigurare il momento dell’innalzamento e fece scolpire su un libro che usciva dalla bocca della colonna di come questo Obelisco, dopo tanti anni, era stato costretto ad arrendersi e di come si era riusciti ad innalzarlo in 32 giorni. Altri bassorilievi hanno come soggetto emozionanti gare di cavalli all’Ippodromo, le guerre di Teodosio e la sua vita.
La colonna che si trova di fronte all’Obelisco si chiama Colonna Intrecciata, Örme Sütun.
Il piccolo monumento in bronzo che si trova tra le due colonne è la Colonna Serpentina Yılanlı Sütun, che fu costruita sciogliendo armi, corazze e altri oggetti presi come bottino della guerra che nel V secolo a.C. fu vinta contro i Persiani. Come prima opera fu edificato un tempio in onore dell'Apollo di Delfi. Sopra il monumento, realizzato con tre serpenti intrecciati, un tempo veniva acceso un fuoco che continuava ad ardere nella caldaia. Costantino per abbellire Istanbul, oltre ai monumenti che lui stesso fece costruire, ne portò altri da vari punti del mondo, ma il motivo per cui portò proprio questo non è chiaro. Si è creduto che questa colonna, realizzata con dei serpenti, possedesse una forza mistica che avrebbe protetto Istanbul proprio dai serpenti e da altri rettili e insetti. Le teste dei serpenti che si trovavano sulla colonna non sono purtroppo arrivate ai giorni nostri, ma con gli scavi se ne è ritrovata una e potete ammirarla nel Museo Archologico di Istanbul.
La Colonna Intrecciata Örme Sütun è l’ultimo monumento dell’Ippodromo che è riuscito ad arrivare a noi. Questo monumento, fatto costruire da Costantino VII nell’anno 944, come si comprende anche dal nome, venne realizzato intrecciando varie pietre. L’esterno della Colonna, sopra cui venne costruita una sfera in bronzo, come si può capire dalle orme lasciate dai chiodi, era coperto completamente da lastre in bronzo e in queste lastre sono state descritte le battaglie di Basileus I. Queste lastre, tra il 1204 e il 1261, periodo dell’invasione Latina, vennero estirpate, fuse ed utilizzate per fabbricare armi, oggetti in metallo e coniare monete.
L’ippodromo non è stato sempre un luogo in cui la popolazione si divertiva e in cui si percepiva un allegro caos. È stato anche un luogo dove sono state inflitte pene sanguinarie, dove sono iniziate rivolte e sono state uccise migliaia di persone.
Qui è stata soppressa la rivolta di Nika del 532, durante il periodo Bizantino, e sono stati incendiati vari monumenti, tra i quali anche Ayasofya. Nella piazza dell’Ippodromo e sulle sue scalinate sono state uccise migliaia di persone da parte dei soldati. Durante il periodo ottomano e le rivolte dei giannizzeri è stato il luogo simbolo dove si svolgevano le esecuzioni capitali.
L’unica parte dell’Ippodromo giunta intatta ai nostri giorni è la punta sud. Guardando solo questa parte è possibile capire le immense dimensioni che aveva. Dal periodo Bizantino fino al periodo Ottomano è stata la piazza dove si organizzavano i festival e le manifestazioni per il divertimento della popolazione di Istanbul. In questo piazza si sono realizzati diversi giochi e rappresentazioni. Tali manifestazioni, intorno ai monumenti dell’Ippodromo, sono state descritte meticolosamente nelle miniature ottomane. In queste miniature si possono vedere infatti le rappresentazioni degli spettacoli che gli acrobati facevano sulle corde legate intorno alla Colonna Intrecciata e all’Obelisco, gli spettacoli dei cavalieri davanti alla
Colonna Serpentina, gruppi di commercianti che sulla strada mostravano le loro merci con aria di festa. E sono ancora le miniature che ci mostrano il luogo utilizzato dai Bizantini per i giochi a cavallo e successivamente utilizzato per il lancio del giavellotto.

I DINTORNI DELL’IPPODROMO
La parte in cui si trova l’Ippodromo e la zona circostante sono i luoghi in cui si è sviluppata la città e allo stesso tempo il posto in cui si trovano i monumenti più antichi di Istanbul. Nel periodo Ottomano questo era il centro del governo, quindi anche le altre costruzioni importanti sono state realizzate in questa area.
I Gran Visir, che nel periodo ottomano erano le figure più autorevoli dopo il Sultano, avevano scelto di abitare nelle zone limitrofe al Topkapi Sarayi (Palazzo di Topkapı), nel quale si discuteva su come governare lo stato. Anche Ibrahim Pasa, Gran Visir e allo stesso tempo genero del Sultano Kanuni Sultan Suleyman, scelse di costruire il suo Palazzo nella zona vicino all’Ippodromo. Vicino ai monumenti dell’Ippodromo si trova infatti questo Palazzo, ora utilizzato come Centro delle Opere Turche e Islamiche.
Nel Museo si trovano tappeti e opere di grande valore artistico del periodo dei Selgiuchidi e degli Ottomani, risalenti al VII secolo. Vi consigliamo di visitare questo museo soprattutto per vedere le rappresentazioni artistiche più importanti degli stati Islamici, ossia i tappeti.
Un altro monumento che potete visitare nella stessa zona è la Cisterna Binbirdirek, seconda per dimensioni ad Istanbul solo a quella di Yerebatan, che è la più grande. Anche questa cisterna, come l’altra, non è stata utilizzata per lunghi periodi poiché gli Ottomani preferivano l’acqua scorrevole all’acqua stagnante. La Cisterna, costruita nel IV secolo e al cui interno ci sono 264 colonne, è un luogo che oggi ospita molte mostre.
Vicino all’Ippodromo, un altro edificio che vi consigliamo vivamente di visitare per i mosaici è Buyuk Saray (Palazzo Grande), il primo Palazzo dell’impero costruito ad Istanbul. Buyuk Saray dell’Impero Bizantino è come il Topkapi Saray (Palazzo di Topkapi) per l’Impero Ottomano.
Tutte e due queste costruzioni sono dei Palazzi che si estendono fino al mare e ai quali nel tempo vennero aggiunti altri edifici. Il Palazzo, utilizzato a partire dal IV secolo e rinnovato fino al X secolo, ha poi perso la propria importanza. Da quel momento, infatti, la dimora degli imperatori Bizantini è divenuta “Tekfur Sarayi”, Palazzo di Tekfur, che si trova nel quartiere Fatih molto in voga in quel periodo e che è giunto intatto fino ai nostri giorni.
Del maestoso Buyuk Saray, che si estende dall’Ippodromo fino alla costa del Mar di Maramara, sono giunte a noi poche tracce. Di queste tracce, la più importante è il mosaico che si pensa appartenesse alla pavimentazione di un grande salone o di un cortile. Questo mosaico è datato tra gli anni 450 e 550 ed è la rappresentazione più bella dell’arte Bizantina; raffigura in modo molto realistico persone e animali, figure mitologiche, scene di caccia, giochi di bambini. C’è un ampio ventaglio di scene.
Tale opera, che non ha eguali, si trova nella parte della Moschea di Sultanahmet che si affaccia sul mare, all’interno del Arasta Carsisi (Mercato di Arasta), dove si trova il Museo dei Mosaici del Palazzo Grande.
Un’altra opera giunta ai nostri giorni del Buyuk Saray si trova alla fine del Catladikapi, dove finiscono le mura sul mare; questo è un luogo che veniva utilizzato dagli imperatori Bizantini come dimora estiva. L’opera, costruita nel 842 e conosciuta come Bukoleon o Hormistas Sarayi (Palazzo Hormitas), ha ancora intatti i sotterranei, la porta e le cornici in marmo.
Per visitare la Chiesa di Sergio e Bakhos, opera oggi conosciuta come Küçük Ayasofya Camisi (la piccola Moschea di Ayasofya), dopo essere usciti dal Museo dei Mosaici del Buyuk Saray, dovete proseguire per la via Küçük Ayasofya Caddesi. La chiesa è molto vicina al Palazzo, è un’opera commissionata dall’Imperatore Bizantino Giustiniano negli anni 526-530 in seguito ad un sogno. L’opera fu realizzata in onore di due Santi cristiani ed è una delle costruzioni, dopo il periodo di Costantino, fatta erigere per abbellire la città di Istanbul. I piedistalli delle colonne e tutte le iscrizioni che percorrono gli interni della chiesa sono un esempio molto originale risalente al VI secolo e rappresentano la Giovane Arte Bizantina.
In questa visita, dopo aver apprezzato le ceramiche e la moschea Sokollu Mehmet Paşa Camisi dell’architetto Sinan, potete tornare alla Piazza Sultanahmet e trascorrere un pò di tempo in questo luogo dall’atmosfera incantata.

L’INTERNO DEL SUR-İ SULTANİ : TOPKAPI SARAYI (PALAZZO DI TOPKAPI)


La parte denominata Sur-i Sultani è quella che circonda il Palazzo Topkapi. Si tratta delle mura commissionate da Fatih Sultan Mehmet, mentre la parte verso il mare del Palazzo è circondata dalle mura del periodo Bizantino. Il cortile del Palazzo Topkapi è il punto nevralgico degli edifici e dei musei Bizantini e Ottomani.
La più importante tra le opere finora elencate è quella che per 400 anni è stata la dimora dei Sultani Ottomani, il Topkapı Sarayı (Palazzo di Topkapı). Costruito sulla punta della penisola soprannominata la Penisola Storica di Istanbul, nel punto più bello di Istanbul dal quale si possono vedere sia il Bosforo che il Mar di Marmara, ha una struttura architettonica che non somiglia agli altri Palazzo Europei.
I Sultani Ottomani esigevano che le costruzioni dei luoghi di culto fossero imponenti, mentre per la costruzione dei Palazzi richiedevano luoghi modesti, in modo da soddisfare solo le loro necessità, questo per influenza del credo Islamico.
Il Palazzo Topkapı, invece, che era allo stesso tempo centro di governo e luogo in cui vivevano i Sultani con le loro consorti, era il posto dove venivano organizzate feste importanti e sfarzose alle quali partecipavano i personaggi potenti del Sultanato e di tutto l’Impero Ottomano, luogo in cui venivano ospitati ambasciatori stranieri ed autorità. Quindi, se volessimo riassumere, potremmo dire che durante il periodo Ottomano questo è stato il luogo in cui avvenivano gli eventi più importanti.
Questo luogo è uno dei primi che dovrebbero essere visitati quando si viene ad Istanbul. È un insieme di edifici situati in un’area molto ampia. È impossibile datarlo in un unico periodo storico. La sua costruzione è stata commissionata da Fatih, il quale morì prima ancora di trasferirsi qui. La costruzione terminò nel 1478, durante il periodo di Beyazıt II. Il Palazzo che per circa 400 anni era stata la dimora dei Sultani e centro del governo crebbe costantemente durante ogni periodo, con l’aggiunta di nuovi edifici e in base alle diverse necessità.
Anche se dal XIX secolo i Sultani Ottomani hanno preferito vivere in Palazzi come il Dolmabahçe, Beylerbeyi, Çırağan, che si trovano sulla riva del Bosforo, non hanno mai voluto lasciato del tutto questo edificio e principalmente l’ufficio Deposito Oggetti Sacri, ristrutturato ogni anno e tutte le volte che si rendeva necessario un intervento, dove alcuni addetti hanno continuato a risiedere.
Potete raggiungere il Palazzo Topkapı percorrendo la strada tra le moschee di Sultanahmet e Ayasofya. Prima di entrare nel Palazzo di fronte a Bab-ı Hümayun troverete la fontana Ahmet Çeşmesi.
L’acqua, che per ogni essere vivente ha una importanza fondamentale, per i Turchi possiede un ruolo ancora più forte. Dissetare un essere vivente è una delle più grandi opere buone secondo la religione Islamica. È per questo motivo che in quasi tutti i luoghi dell’Anatolia, anche nei posti più impensati, troverete una costruzione per l’acqua o una fontana. Le fontane sono inoltre simbolo di pulizia. Per questo motivo anche gli Ottomani, come i Selgiuchidi, in ogni punto in cui si stabilivano, costruivano fontane monumentali, arricchendole con le decorazioni più belle. Come sottolineato anche precedentemente, l’unico svantaggio di Istanbul è l’insufficienza delle risorse idriche. Gli Ottomani come i Bizantini, al posto delle cisterne realizzavano fontane monumentali. Questo perché credevano che al posto dell’acqua stagnante, quella corrente e in movimento fosse più pulita.
La città che ha le maggiori fontane monumentali dell’Impero Ottomano, come potrete immaginare, è Istanbul. Tempo fa le fontane era 10.000, anche se quelle giunte ai nostri giorni sono molto poche, ma ognuna di queste toglie il fiato. L’esempio più bello di Istanbul, anzi di tutto l’Impero Ottomano, è la fontana di Ahmet Çeşmesi III, datata 1728. Le scritte che si trovano sopra sono delle poesie Ottomane.
Dopo aver lasciato questa stupenda fontana alle vostre spalle, vi troverete di fronte al monumento Porta del Sultanato Bab-ı Hümayun che, come nel periodo Ottomano, ancora oggi è l’entrata del Palazzo. La porta fu realizzata nel periodo del Sultano Fatih Sultan Mehmet e contiene nella parte superiore il Beytülmal, dove venivano portate le ricchezze dei defunti senza eredi ad arricchire il tesoro del Sultano.
Il primo cortile che troverete dopo aver attraversato Bab-ı Hümayund è la piazza di Alay. Nel periodo Ottomano molte parti del palazzo erano vietate alle persone del popolo. Invece la piazza Alay, quella più grande all’interno del palazzo, in alcuni giorni della settimana era accessibile alle persone del popolo che potevano incontrare le autorità. La strada che parte dal cortile e arriva fino a Bab-üs Selam, ai lati ha alberi secolari; un tempo era la strada che veniva percorsa dai Sultani al momento della loro nomina e alla consegna delle mance ai
Giannizzeri, quando si partiva per la guerra, e il luogo in cui passavano gli ambasciatori dei Paesi stranieri. Dunque questa strada era il primo testimone degli importanti eventi dell’Impero Ottomano.
In questo cortile troverete costruzioni Bizantine e Ottomane. Aya İrini, costruita nel periodo di Costantino, è una delle prime chiese Bizantine; fu incendiata nel 532 durante la rivolta di Nika, come Ayasofya che è stata anch’essa ricostruita dall’Imperatore Giustiniano. Aya İrini, per la sua struttura architettonica, ha un’acustica molto buona e per questo è uno dei luoghi più ricercati per i concerti. Se vi trovate ad Istanbul durante il Festival della Musica, potrete godere della bella musica in questo edificio storico. In altri momenti è chiusa e si può visitare solo con un permesso speciale.
L’edificio più importante che si trova dietro Aya İrini e che è giunto fino ai nostri giorni è Darphane-i Amire. La stampa delle banconote, iniziata nel periodo Ottomano, è continuata fino al 1967 proprio in questo edificio. Qui si trovano le stanze dedicate alla documentazione della stampa di banconote, agli ingranaggi, al conio delle monete, alla riparazione meccanica e alle officine dove venivano realizzati anche oggetti con pietre preziose e gioielli.
Alla fine della strada che inizia dal Bab-ı Hümayun vedrete una porta che ha delle parti che somigliano alle torri dei castelli medioevali. Questa è la porta Bab-üs Selam Kapısı che unisce i due cortili.
Dopo essere entrati nel secondo cortile, passando dalla porta, potrete notare che oggi gli ingressi e le strutture di sicurezza si trovano su una piattaforma più alta. Questo perché in questo luogo si organizzavano riunioni alle quali partecipavano militari di grado superiore che si sedevano sui divani. Il secondo cortile si chiama Divan Piazza (Piazza del Divano-Poltrona). Lo stipendio che veniva dato ai soldati dell’organizzazione militare ottomana, veniva denominato “ulufe” e veniva consegnato ogni tre mesi in questa piazza. Anche qui, come nel primo cortile, vi è una strada che collega Divan’ı Hümayun, luogo dove avvenivano gli incontri e Bab-üs Saade. Il nome di questa strada è Visir Yolu.
Nella parte a destra del cortile potete visitare le Cucine del Palazzo con dei comignoli simili a quelli delle fabbriche. Una parte di queste cucine, costruite nel XV secolo, è stata ristrutturata dall’Architetto Sinan in base alle esigenze del periodo. In queste cucine, oltre ai pasti che si preparavano giornalmente, si cucinavano anche i piatti per le feste importanti, con un gran numero di cuochi ed addetti. I piatti destinati al Sultano venivano preparati da uno chef in un luogo a parte, chiamato la cucina del Sultano. Oggi le cucine sono musei in cui sono esposte porcellane Cinesi e Giapponesi donate al Sultano, oggetti di rame, porcellana e vetro utilizzati nella cucina Ottomana.
Come già detto precedentemente, il Topkapı Sarayı non è stato realizzato in un unico periodo, è cresciuto con il tempo aggiungendo edifici in base alle necessità del periodo. Alla fine del cortile di fronte alle cucine si trova la parte più importante del cortile, il Divan-ı Hümayun, costruito nel periodo di Kanuni Sultan Süleyman. Il Divan era utilizzato da parte degli ottomani per discutere dei più importanti affari di stato. In queste riunioni si parlava di vari problemi, da quelli del popolo alla nomina delle più alte cariche di stato. Ai due lati si trovano Divan-ı Hümayun Kalemi e Defterhane ovvero il luogo di raccolta dei libri e dei documenti.
Fino a Fatih Sultan Mehmet, alle riunioni nel Divan i presidenti erano gli stessi Sultani, dopo di lui questo ruolo passò ai visir. Le riunioni erano indette per avere la possibilità di parlare tranquillamente di argomenti molto difficili davanti al Sultano. In uno dei muri di Kubbealti vedrete una grata di ferro dorato, questa è la gabbia Kafes-i Müşebbek da dove, di tanto in tanto, i Sultani osservavano le riunioni. Tali incontri si sono realizzati in questo luogo fino al XVIII secolo, poi sono stati spostati a Bab-ı Ali.
Adalet Kasrı è l’edificio che oggi sembra un kulliye, ossia un complesso di costruzioni adiacenti alla moschea, a forma di cono. Il motivo per il quale è più alto rispetto alle altre parti è che la giustizia per gli ottomani era al di sopra di tutto; in tal modo, si voleva simboleggiare e rafforzare questa loro convinzione.
Accanto al Divan-ı Hümayun si trova Hazine Bölümü, dove venivano depositati i tesori dello stato. Naturalmente questa parte del palazzo era la più controllata poiché veniva depositato il denaro ricavato dalla riscossione delle tasse e solo il Gran Visir, che aveva il timbro del Sultano, poteva accedervi. Oggi in questa parte del palazzo vengono esposte alcune opere d’arte con una sezione speciale dedicata alle armi appartenute al Sultano Ottomano.
Il Palazzo Topkapı, con i suoi grandi edifici, ha un’immagine molto semplice per chi la osserva dall’esterno, ma gli interni sono decorati nel modo più bello ed affascinante possibile. Gli esempi più belli di questi decori si trovano nella stanza Harem Dairesi.
Si può accedere acquistando un biglietto a parte; è il luogo del Topkapi Sarayi che attira più curiosità e attenzione. Anticamente potevano accedere solo i componenti della famiglia del Sultano e i suoi addetti; era, anche per questo motivo, il posto con più divieti e del quale si avevano pochissime informazioni dirette. Molti scrittori hanno dedicato racconti e storie all’harem e anche i pittori europei riportavano nelle loro opere sognanti scene dell’harem.
Questa segretezza e il nascondere l’Harem da occhi stranieri si protrasse fino a Selim Dönemine (1761-1808). Per la prima volta nel periodo di questo sultano gli stranieri ebbero la possibilità di accedere all’Harem. L’Harem, che come il resto del palazzo era stato costruito dal famoso architetto Ottomano Sinan, aveva delle stanze adibite ai funzionari, in cui un tempo si trovavano le schiave. Alcune stanze portano il nome del Sultano che ne ha chiesto la realizzazione. Come ad esempio la Stanza di Murat III, sempre opera dell’architetto Sinan. Le camere dell’Harem sono circa 300. Oltre a queste si trovano 9 bagni pubblici, 2 moschee e un ospedale.
Alcune delle stanze erano riservate ai şehzadelere, ossia ai principi ereditari, altre alle schiave e agli addetti dell’Harem. La zona più imponente era quella riservata alla persona che nell’harem aveva maggiore potere, Valide Sultanlar, la mamma del Sultano. Attirano particolare attenzione le decorazioni cinesi presenti nelle stanze che i vari sultani fecero apporre in loro nome.
Una delle parti più importanti del Topkapı Sarayı, è il Bab-üs Saade, che permette il passaggio dal secondo al terzo cortile, è il portone più importante tra tutti quelli presenti nel palazzo. Durante le feste il Sultano si sedeva davanti a questo portone e nel cortile di fronte venivano celebrati i vari riti.
Oltrepassato il portone avrete di fronte un edificio Arz Odası, la stanza delle richieste, in cui i Sultani si incontravano con gli Ambasciatori esteri. Il motivo per il quale questo luogo, oltre a Enderun Kütüphanesi (Biblioteca di Enderun) e Ağalar Camii (Moschea degli Agalar), è uno dei luoghi preferiti dai visitatori, dipende dalle opere esposte nelle stanze che circondano il cortile. In questo museo potrete vedere le opere più belle del tesoro Ottomano. Le opere all’interno del Palazzo Topkapı sono spesso scene di film hollywoodiani e hanno un valore inestimabile non solo dal punto di vista materiale, ma anche per il significato storico che possiedono.
Gli Ottomani sono stati al potere per più di 600 anni. Hanno creato l’Impero più longevo del mondo e hanno scelto come luogo per depositare le proprie ricchezze il palazzo Topkapı. Dallo splendore di quegli anni ad oggi sono giunti a noi regali fatti ai Sultani Ottomani da parte di governatori di altre nazioni, oggetti ornamentali con pietre preziose di inestimabile valore, armi utilizzate dai Sultani e gli abiti che indossavano.
Nel Topkapı Sarayı le sale espositive più importanti sono senza dubbio le Mukaddes Emanetler Dairesi, le camere personali del Sultano, denominate anche “Stanze Has”, realizzate durante la ristrutturazione delle diverse aree del palazzo. Qui sono esposti gli oggetti più importanti e di maggiore valore per i Musulmani. Tra questi oggetti appartenuti a Maometto troviamo le chiavi ricamate d’oro e d’argento che aprono Kâbe Kapısı e oggetti personali dei vari messaggeri come Hz. Musa, Hz. Davud, Hz. İbrahim, Hz. Yusuf. Inoltre sono esposte le armi dei quattro Califfi dell’Islam. I Sultani Ottomani avevano l’abitudine di mandare doni preziosi ai luoghi di culto della religione Musulmana: la Mecca e Medina. Questo era il posto da cui partivano le carrozze con questi preziosi doni
Per ultimo, nel Palazzo Topkapi potrete visitare il cortile di Avlu IV o anche soprannominato Sofa-i Hümayun; questo è il terrazzo del palazzo, ingrandito nei primi anni del XVII secolo e al quale sono stati aggiunti dei villini. Le più importanti costruzioni sono in memoria della conquista di Revan da parte di Murad IV nel 1636 e di Bagdad nel 1639. Questi sono i Villini più belli del palazzo e sono chiamati Revan Köşkü e Bağdat Köşkü.
Nota: il Palazzo Topkapi è aperto al pubblico tutti i giorni dalle ore 09.00 alle 17.00, escluso il martedì. Alcune parti del museo potrebbero essere inaccessibili a causa di lavori di restaurazione.

TESTIMONI DELLA STORIA : I MUSEI ARCHEOLOGICI DI ISTANBUL
Sur-i Sultani non consiste solo nel Palazzo Topkapı. Tra le mura si trova il museo Archeologico di Istanbul, composto da tre distinti musei: il Museo Archeologico, considerato uno tra i più importanti musei del mondo, Eski Şark Eserleri Müzesi, l’antico museo delle Opere Sark, e Çinili Köşk Müzesi, il Museo-Villino delle Ceramiche.
All’ingresso dei Musei Archeologici, il primo edificio che si trova sulla sinistra è Eski Şark Eserleri Müzesi, l’antico Museo delle Opere Sark. In questo museo, tra le opere appartenenti ai Paesi che prima della I guerra mondiale erano sotto il dominio Ottomano (come Egitto, Siria, Palestina) e le opere provenienti da varie zone dell’Anatolia, si trova anche l’accordo scritto più antico al mondo, il Kadeş Antlaşması. Inoltre, con le sue 75.000 tavole a scrittura cuneiforme è uno dei musei più importanti al mondo.
Il Museo Archeologico di Istanbul è l’edificio centrale dei Musei Archeologici in cui si trovano opere come İskender Lahdi e Ağlayan Kızlar Lahdi che sono opere appartenenti a varie civiltà e che hanno cambiato l’orientamento culturale in Anatolia e nel mondo. Il museo, che con l’aggiunta di un nuovo edificio costruito recentemente, ha accresciuto la sua capacità espositiva, ha all’interno del palazzo - costruito su due piani alla fine del XIX secolo - una collezione di statue e sarcofagi appartenenti all’antico periodo Bizantino. Il palazzo di sei piani, aggiunto in seguito, oggi è accessibile solo su quattro piani. Una parte del suo ingresso è destinata alle informazioni per i bambini, allo scopo di accrescere il loro amore verso la storia. Per coloro che volessero approfondire la storia di Istanbul è presente al primo piano la sezione “Istanbul nel corso della storia”.
Al secondo piano troviamo invece “l’Anatolia e la città di Troia durante le epoche storiche”; sono esposti i resti delle antiche città più importanti dell’Anatolia e tra queste Troia. Al quarto piano invece sono esposte opere di Paesi che all’epoca erano ai confini dell’Impero Ottomano, come la Siria e la Palestina.
Di fronte alla porta del Museo Archeologico si trova il Museo Çinili Köşk. Il villino, esempio più antico dell’architettura civile di Istanbul, è stato realizzato nel 1472. Prende il suo nome dai mosaici con le decorazioni in ceramica che si vedono sul fronte. In connessione con il nome, ha al suo interno ceramiche del periodo Selgiuchide e Ottomano.

IL GIARDINO DEL PALAZZO TOPKAPI : PARCO “GÜLHANE PARKI”
Sur-i Sultani è un luogo che, oltre a riassumere con le costruzioni una gran parte della storia mondiale, è famoso anche per la sua bellezza naturale. Il primo tra questi posti è il parco Gülhane Parkı.
Anche se oggi il tulipano è un fiore che utilizzano molti altri Paesi, dovete sapere che in questi Paesi i primi semi di tulipano sono giunti proprio nel periodo Ottomano da Istanbul. Se visiterete il parco nella stagione giusta troverete diversi tipi di questo fiore che ha dato il nome anche ad un periodo molto discusso dell’Impero Ottomano. Qui troverete le persone che fuggono dal caldo estivo e che possono rinfrescarsi sotto l’ombra di alberi secolari. Dalla zona panoramica del parco Gülhane Parkı si possono vedere il Palazzo Topkapı e Haliç (il Corno d’Oro) sul Bosforo.
Questo è anche il posto in cui è stato letto al popolo l’Editto Tanzimat di accomodamento, con cui si iniziava un nuovo periodo dell’Impero Ottomano. Durante la visita del parco Gülhane Parkı potrete anche visitare il Museo Tanzimat Müzesi nel quale sono esposti documenti e fotografie che risalgono a quell’evento storico.
La parte Has Ahırlar Bölümü del parco Gülhane Parkı è utilizzata oggi come museo della Tecnologia Islamica İslam Teknoloji Müzesi. In questo edificio sono esposti vari attrezzi e strumenti realizzati da uomini di scienza tra l’VIII ed il XVI secolo. Tra questi attirano l’attenzione la carta geografica realizzata nel IX secolo da 70 geografi e astronomi nell’arco di 30 anni e l’orologio più antico al mondo che funziona come i moderni sistemi. Se volete conoscere l’apporto alla scienza data dagli uomini dell’Islam, vi consigliamo di visitare questo museo.

DA MESE A DIVANYOLU : LE PIAZZE DI ISTANBUL E I MONUMENTI
Nel periodo Bizantino, Istanbul era organizzata su due vie principali. Una di queste si estendeva da Haliç (il Corno d’Oro) ai porti sul Mar di Marmara ed era chiamata Kardo, l’altra era Mese Caddesi lungo la quale si trovavano le sette piazze Bizantine.
La via Mese Caddesi consentiva il collegamento tra i vari porti ed era per questo considerata come una via commerciale. In realtà aveva un’importanza ancora maggiore. Prima di tutto, le vie che collegavano Istanbul, centro del mondo secondo i Bizantini, al resto del mondo portavano proprio a Piazza Mese. Quando gli Imperatori partivano per la guerra e tornavano vittoriosi passavano dalla Porta Altınkapı, che che oggi si trova a Yedikule, luogo in cui si usciva dalle mura di Via Mese.
Lungo questa importante via gli Imperatori Bizantini hanno fatto costruire piazze a loro nome adornandole con monumenti vari. Anche se queste piazze, posizionate tra loro alla stessa distanza, non sono giunte ai nostri giorni, è possibile visitarle grazie ai monumenti ancora esistenti.
L’importanza che aveva questa via durante l’Impero Bizantino non è stata dimenticata durante l’Impero Ottomano. Come l’intera città, aveva solo cambiato identità, divenendo Divanyolu. Il motivo per cui le è stato dato questo nome è che i visir che partecipavano ai “divan toplantılarına” (riunioni del divano) nel Palazzo Topkapı, al ritorno preferivano percorrere questa via. Pur con un nome diverso, il suo destino è rimasto lo stesso. Gli eventi più importanti dei due imperi sono accaduti qui, i partecipanti alle rivolte hanno utilizzato questa via e le persone che volevano costringere gli imperatori e i visir ad abdicare giungevano al palazzo attraverso questa via.
In breve la storia di Istanbul e degli imperi si è formata passando di qui.
La prima piazza lungo la via è Piazza Agusteion che si trova vicino alla piazza di Sultanahmet. Con la mentalità tipicamente romana del periodo Bizantino, le piazze e i fori sono stati circondati da svariati edifici. Piazza Augusteion è circondata dai monumenti più importanti del periodo Bizantino, Palazzo Büyük, l’Ippodromo e Ayasofya.
Un altro motivo dell’importanza di questa piazza è la presenza della roccia Million Taşı, risalente al periodo in cui Istanbul veniva considerata il centro del mondo. Oggi si trova accanto alla Cisterna di Yerebatan “Yerebatan Visirı” e quando si passa vicino non attira una particolare attenzione perché sembra una colonna spezzata; durante il periodo Bizantino invece, indicava il punto di inizio della via.
La via Mese per i Bizantini, divenuta Divanyolu per gli Ottomani, è la via in cui oggi passa il tram. Seguendo questo tratto è possibile raggiungere le altre piazze. Lungo questa via, importante anche nel periodo Ottomano, avrete il piacere di ammirare opere Ottomane.
Il primo luogo che potrete visitare si trova sulla sinistra della via; è la Moschea Firuz Ağa Camisi, una delle Moschee più antiche di Istanbul, costruita nel 1491. Il suo minareto, diversamente dalle altre moschee, è composto da un solo elemento, posizionato sulla sinistra.
Successivamente, sulla vostra destra, troverete il Medrese (scuola coranica adiacente alla moschea) di Kızlarağa Mehmet Ağa. Quando inizia a vedersi Çemberlitaş non fatevi catturare dalla sua vista perdendo le altre opere importanti. Una di queste la troverete di fronte a voi prima di Çemberlitaş ed è il Mausoleo di Sultan II Mahmut. In questi Mausolei si trovano le tombe dei sultani dell’ultimo periodo dell’Impero Ottomano, Mahmud II, Abdülaziz e Abdülhamit II.
Dopo Augusteion, lungo la via Mese, la seconda piazza che si incontra è la Piazza di Costantino, dove ancora oggi la colonna Çemberlitaş fa da guardiano. La piazza di Costantino è stata realizzata dall’Imperatore Costantino che scelse Istanbul come capitale. Anche questa piazza, come tutte le altre, è decorata da statue e monumenti. Tra queste, alcune statue di bronzo sono state fuse durante l’invasione Latina, quindi distrutte. Sopra la colonna Çemberlitaş, secondo l’usanza romana, si trova la statua di Costantino. Questa, durante una forte bufera, cadde uccidendo diverse persone. Le rocce di porfido che costituiscono il tronco della colonna sono state circondate da anelli di ferro perché nel corso degli anni hanno subito delle crepe. Per questo motivo, con il tempo, il nome è diventato Çemberlitaş (Çember=anello). Si credeva che sotto la colonna Çemberlitaş si trovasse una cripta con all’interno pezzi della Croce di Gesù. Çemberlitaş, secondo le credenze dell’epoca, era stata costruita per proteggere l’entrata di questa cripta. Molte persone venute a conoscenza di questo hanno cercato di raggiungerla scavando dei tunnel per passare sotto la colonna, ma nessuno ci è mai riuscito.
Dopo la Piazza di Theodosius, la via Mese si dirama in due direzioni. Una di queste vie porta oggi al Palazzo Aksaray, arrivando a Yedikule e a Altınkapı (Porta d’Oro); l’altra proseguiva per la via conosciuta oggi come Edirnekapı. Lasciando la linea del tram, se proseguire verso la direzione Edirnekapı, potrete vedere altre due piazze: la prima tra queste si trova a Şehzadebaşı ed è il Philadelphion Forumu. Ma non è giunto ai nostri giorni nessun monumento che dimostri la sua presenza. La piazza successiva è quella in cui si trova la colonna “Markianos Sütunu”, conosciuta con il nome di Kıztaşı ed è Piazza Amasterianon che si trova nel quartiere di Fatih, sopra Piazza İskenderpaşa.
Riguardo quest’opera, che prende il nome dai bassorilievi del piedistallo, vengono raccontate molte storie. Una di queste racconta di una ragazza che, mentre stava trasportando la colonna per la costruzione di Ayasofya, fu ingannata da uno spirito e fu costretta a lasciare lì la colonna senza più riuscire a muoversi. Secondo un’altra leggenda, la pietra si piegava di fronte alle ragazze non più vergini per divulgare questo loro stato. In realtà la colonna fu eretta nel 455 in nome dell’imperatore Markianos e sopra si trovano raffigurati gli dei della vittoria.
È un monumento legato alle vittorie in guerra o ad un augurio di buona fortuna. La statua in bronzo di Markianos, che si trova sopra, è stata sottratta e portata in Europa nel XIII secolo, come altri monumenti di Istanbul.

DA EMİNÖNÜ A SÜLEYMANİYE - DA SÜLEYMANİYE A EMİNÖNÜ
L’edificio più importante di Sirkeci è il Palazzo della stazione ferroviaria Sirkeci Gar Binası, una delle opere appartenenti ad architetti stranieri che nell’ultimo periodo dell’Impero Ottomano inziavano ad aumentare ad Istanbul, ed è il posto in cui gli europei, curiosi del misticismo orientale e misterioso di questa città Ottomana, avevano fatto il primo passo verso l’Asia. Questo edificio è stato costruito nel 1890, cercando di armonizzarne le caratteristiche con quelle della città, unendo tecniche architettoniche orientali con quelle occidentali così come Istanbul unisce l’oriente e l’occidente. Nel museo si possono vedere opere delle ferrovie ottomane e della stazione ferroviaria di Sirkeci.
La prima costruzione che troverete a Eminönü è la Moschea Nuova Yeni Cami sui gradini della quale non mancano mai i piccioni. La costruzione, che iniziò nel 1597 e terminò nel 1663, durò per ben 66 anni ed è la Moschea con la durata di realizzazione più lunga della storia Ottomana nella quale sono da vedere le ceramiche e la loggia rialzata decorata con madreperla. Yeni Cami è importante perché nel külliye, ovvero il complesso di costruzioni adiacenti alla moschea, c’è una delle costruzioni più grandi e vecchie di Istanbul: il Bazar delle spezie Mısır Çarşısı.
In questo Bazar venivano ospitate le navi provenienti dall’Egitto e venduti i loro prodotti; oggi vengono vendute spezie di ogni tipo, è un luogo di shopping per stranieri e non, il Bazar delle spezie Mısır Çarşısı è uno dei luoghi più turistici di Istanbul e come centinaia di anni fa è il punto di incontro di diverse culture.
Per visitare una delle Moschee più belle di Istanbul, opera dell’Architetto Sinan, ovvero la Moschea Rüstem Paşa Camisi, allontanandovi da Haliç dovrete inoltrarvi in strette stradine. Realizzata su un piano rialzato, è una delle Moschee che dominano il panorama di Istanbul ed è stata commissionata da Rüstem Paşa, Visir e genero di Kanuni. Rüstem Paşa, nonostante fosse conosciuto per la parsimonia usata nella costruzione della moschea, non sfuggì alle spese riempiendo gli interni con le più belle ceramiche di Iznik del XVI secolo. Per questo motivo l’interno della Moschea sembra un museo di Ceramiche.
La prossima tappa da visitare sarà facile da raggiungere seguendo i Minareti di Süleymaniye. Dopo un po’ di strade in salita vi troverete di fronte alle mura che circondano il cortile del Kulliye. Seguendo per un breve tratto le mura vi troverete di fronte all’ingresso della Moschea e del Mausoleo.
La Moschea di Süleymaniye e il Külliyesi, che dà nome all’intero quartiere di Istanbul, è stata costruita tra il 1550 e il 1557 dall’architetto Sinan, dal quale aveva preso il soprannome di Magnifico, e si erige su uno dei sette colli che dominano Istanbul per essere all’altezza del Sultano Kanuni Sultan Süleyman. Con questa opera l’architetto Sinan ha voluto rendere gloria al Sultano diventando uno degli architetti più importanti del mondo.
La moschea, che l’architetto chiama “la mia opera di assistente architetto”, nonostante la sua imponenza ha in generale un carattere molto semplice; c’è chi pensa sia dovuto alla parsimonia di Kanuni, chi invece crede sia stato ideato così dall’architetto Sinan per far emergere le caratteristiche architettoniche della costruzione. Gli interni come gli esterni -dove è presente un piccolo numero di ceramiche - sono molto semplici. Molti sono i dettagli che attirano l’attenzione su questa moschea. Ad esempio ci si chiede come hanno fatto queste opere monumentali a resistere ai terremoti o come le lampade ad olio e le candele che sono state accese per anni non abbiano macchiato i muri di fuliggine o ancora di come si è riusciti ad ottenere la perfezione acustica.
Le risposta a queste domande sono tutte da ricercarsi nella genialità dell’architetto Sinan che per le fondamenta ha utilizzato alberi di ginepro che assorbono le onde sismiche e per non macchiare la struttura con la fuliggine aveva creato un passaggio d’aria all’interno della moschea in modo che la fuliggine si depositasse in una stanza che si trovava sopra la porta d’ingresso e che poi veniva utilizzata come inchiostro con il quale il Sultano Ottomano scriveva i documenti più importanti. Ogni punto della moschea e ogni dettaglio architettonico è la dimostrazione di grande maestria e genialità. Un esempio è la cupola della moschea circondata da una fascia di acciaio dove sono state utilizzate 255 terrecotte semisferiche per migliorarne l’acustica e per l’espansione del calore.
Gli altri edifici di questo complesso occupavano un’area molto vasta e ogni edificio mostra dettagli importanti e di grande bellezza estetica. Il Mausoleo Kanuni Sultan Süleyman, considerato un capolavoro, ha la cupola adornata da pietre preziose che danno la sensazione di guardare un cielo stellato e le mura sono abbellite con le più belle ceramiche di Iznik. L’altro mausoleo nel cortile appartiene a Hürrem Sultan moglie di Kanuni. Il Külliye era composto da quattro Medrese (scuola coranica) ognuna con un livello e una varietà di istruzione diversa. Darüşşifası era un ospedale costruito con la stessa idea dei moderni ospedali di ricerca e ospitava la Facoltà di Medicina. L’ospedale era composto da due parti, una dove si insegnava e l’altra dove venivano ricoverati i pazienti.
Anche il Mausoleo dell’architetto Sınan è una semplice costruzione che si trova in un angolo del külliye, la semplicità di questo mausoleo che l’architetto ha realizzato per se stesso è da ricercarsi proprio nella modestia del suo carattere.
Il Giardino Botanico dell’università İstanbul Üniversitesi Botanik Bahçesi è un paradiso nascosto in cui potrete vedere insieme migliaia di piante provenienti da varie parti del mondo. È tra i luoghi naturali che vi consigliamo di visitare, si trova dietro la moschea Süleymaniye Camisi e l’edificio del Mutfi di Istanbul. Arrivati fino a qui vi consigliamo vivamente di visitarla ma vi ricordiamo che dovrete richiedere un permesso speciale.
Proseguite lungo la via. Arrivati ad un’altra grande via Şehzadebaşı Caddesi, che nel periodo Ottomano era un famoso centro di divertimento dove si trova Direklerarası, girate a destra e proseguite lungo la strada. Sulla vostra destra troverete il külliye di Damat İbrahim Paşa Külliyesi del 1720. Tutti gli edifici sono posizionati all’interno di un cortile. Un’altra costruzione che dà il nome alla via è la Moschea Şehzade (ossia del Principe Ereditario) Camii, una delle opere più importanti dell’architetto Sinan. Si pensa che questa opera
considerata da lui “la mia prima opera da aiutante architetto” fosse stata la base per poter costruire le opere successive.
Nel cortile di questa moschea costruita in memoria di Şehzade Mehmet, figlio prediletto di Kanuni morto all’età di 22 anni, si trovano anche dei Mausolei da vedere per le preziose porcellane. Purtroppo come in tutti i Mausolei di Istanbul anche a questo si può accedere solo con un permesso speciale.
Da qui proseguendo lungo la stessa via troverete uno dei primi kulliye di Istanbul: il Fatih Sultan Mehmet Külliyesi. Il Kulliye è il precursore di tutte le moschee richieste dai Sultani e dalle loro famiglie. Al centro si trova la Moschea e intorno ad essa edifici come la scuola coranica Medrese, l’ospedale e tutti gli altri edifici che avevano ruoli sociali e comunitari. Nel Fatih Külliyesi, oltre agli edifici che si trovavano generalmente, è stata aggiunta quella che viene indicata come la prima università di Istanbul “Akdeniz ve Karadeniz Medreseleri”. Il Külliye è una delle opere più importanti realizzate da Fatih che, verso la fine del periodo Bızantino, quando la città aveva perso il suo sfarzo, voleva riportare Istanbul ad essere di nuovo la città più bella al mondo e a farla diventare la capitale laica dell’impero ottomano.
La zona in cui è stato costruito il külliye si trovava su uno dei colli di Istanbul ed era importante anche nel periodo Bizantino. Questo luogo, nel quale durante il periodo Bizantino sorgeva la Chiesa Havariyun Kilisesi, era un luogo di culto dove si trovavano anche tombe degli imperatori Bizantini. La moschea fu costruita sui resti di questa Chiesa.
Gli altri edifici, nonostante fossero stati danneggiati dai terremoti, sono tornati grazie alle ristrutturazioni allo splendore dei loro giorni. La costruzione più bella all’interno del külliye è il türbe, ovvero il Mausoleo per ricami di oro e bronzo.
Ma se non andrete a Fatih Külliyesi e alla moschea Şehzade Camisi girerete a destra e vi ritroverete davanti Bozdoğan Su Kemeri che per lunghi anni ha avuto il compito di portare l’acqua ad Istanbul. Questo arco, che aveva il compito di rifornire Istanbul di acqua e la cui sorgente distava diversi chilometri, ha subìto nel corso degli anni molti cambiamenti sia nel Periodo Bizantino che sotto i vari imperatori Ottomani.
Seguendo questa via giungerete al Bosforo e al quartiere Vefa. Lo storico negozio, Vefa Bozacısı, che vende la bevanda Boza, si trova vicino al Bozdoğan Kemeri e al liceo Vefa. Questa bevanda è molto gradita durante i mesi invernali ma anche durante l’estate; assaggiate questa famosa bevanda di Boza.
Continuando lungo lo stesso percorso, un’altra importante costruzione del periodo Bizantino è quella denominata oggi Moschea Zeyrek Camii che era la Chiesa Pantokrator Manastırı Kilisesi. Avrete sicuramente facilità nel vederla per le sue enormi dimensioni e perché è posizionata su un alto colle. Questo è il più grande edificio di Istanbul, dopo Ayasofya, ad essere giunto ai nostri giorni. È il luogo in cui si vedono opere dell’ultimo periodo Bizantino ma anche di altri periodi poiché costruite su richiesta dei diversi imperatori e imperatrici.
Se il giorno in cui visitate Vefa è il primo del mese, portatevi una chiave e visitate Meryem Ana Ayazması ed esprimete un desiderio alla fontana di questa chiesa. Si crede che il desiderio si avvererà per coloro che riusciranno a nascondere la chiave per un mese.
Alla fine di questo percorso si giunge di nuovo a Haliç. Lungo il Corno d’Oro, passando vicino al ponte di Atatürk, potrete tornare di nuovo dal punto in cui siete partiti e mangiare in uno dei ristoranti che circondano Mısir carsisi (Bazar delle spezie) che offrono sapori provenienti dalle varie parti della Turchia.